La energía mareomotriz es un tipo de energía azul, es decir, una energía con origen marino. España es un país con una gran longitud de costa litoral, por ese motivo, esta energía renovable emergente es de gran interés.

Veamos los aspectos más relevantes de esta energía procedente del mar.

¿qué es la energía mareomotriz?

Se conoce como energía mareomotriz el aprovechamiento de energía procedente de las mareas. A través de plantas mareomotrices se aprovecha de distintos modos el agua del mar para generar, mediante un sistema de alternadores, una carga eléctrica que pueda ser utilizada de numerosas formas.

Ventajas de la energía mareomotriz

Las ventajas de este tipo de energía son numerosas, y entre ellas destacan:

    • Ausencia total de materia prima consumible
    • Las mareas son infinitas e inagotables
    • Es predecible

Por otro lado, no genera elementos químicos o tóxicos cuya disposición suponga un esfuerzo adicional, como ocurre con el plutonio radiactivo de la energía nuclear o con los gases de efecto invernadero que libera la combustión de los hidrocarburos fósiles.

Desventajas de la energía mareomotriz

El principal inconveniente de esta forma de energía es lo poco efectiva que es, pudiendo dar en casos ideales electricidad a cientos de miles de hogares, pero a través de inversiones colosales que tienen un efecto paisajístico y ambiental bastante negativo, ya que se debe intervenir directamente en el ecosistema marino.

Esto hace que la relación entre el costo de manufacturación de la planta, el daño ecológico y la cantidad de energía obtenida no sea demasiado rentable.

¿cómo funciona la energía mareomotriz?

Una central mareomotriz se basa en el almacenamiento de agua en un embalse formado al construir un dique con unas compuertas que permiten la entrada de agua o caudal para la generación eléctrica.

El sistema es sencillo y sigue el mismo principio que los antiguos molinos de mareas: cuando la marea sube, se abren las compuertas y se deja pasar el agua hasta que llega a su máximo nivel.

A continuación, se cierra el dique para retenerla y se espera a que el mar vaya bajando al otro lado, lo que produce un gran desnivel. Esta altura es aprovechada para hacer pasar el agua por las turbinas y generar electricidad.

Según el Instituto para la Diversificación y Ahorro de la Energía (IDAE), sólo en aquellos puntos de la costa en los que la mar alta y la baja difieren más de cinco metros de altura es rentable instalar una central de estas características.

La instalación mareomotriz más importante del mundo se encuentra en Francia: la central de la Rance, inaugurada en 1966. Esta planta produce al año 600 millones de kilovatio-hora (kWh), suficiente para cubrir el 45% del consumo eléctrico de toda la Bretaña francesa. Y todo gracias al gran potencial que ofrece la energía de los océanos.

Esta central es una prueba patente de cómo las mareas pueden proveer una base de generación de energía que desplace a los combustibles fósiles y a las tecnologías contaminantes que dañan el medio ambiente. La clave reside ahora en desarrollar tecnologías de generación de mareas con poco impacto en la naturaleza y con menores costos de capital y producción.

¿Cúal es el origen de la energía mareomotriz?

El origen de la energía mareomotriz es la fuerza gravitatoria entre la Luna, la Tierra y el Sol, que originan las mareas. En otras palabras, la energía mareomotriz se origina a causa de la diferencia de altura media de los mares según la posición relativa entre estos tres astros. Esta diferencia de alturas puede aprovecharse en lugares estratégicos como golfos, bahías o estuarios.

¿Cómo se obtiene la energía mareomotriz?

Para generar energía mareomotriz empleamos turbinas hidráulicas que se interponen en el movimiento natural de las aguas para obtener movimiento en un eje. Mediante su acoplamiento a un alternador se puede utilizar el sistema para la generación de electricidad, transformando así la energía mareomotriz en energía eléctrica. Así generamos una forma energética más útil y aprovechable para la industria y la población.

La mejor forma de comprender cómo se obtiene la energía mareomotriz es analizando las plantas mareomotrices. Existen numerosas instalaciones de energía mareomotriz en el mundo. Para nosotros estas son algunas de las más destacadas:

Planta de energia mareomotriz Maygen

Este proyecto de energía mareomotriz tiene una capacidad de 398 MW. Está situado en un emplazamiento estratégico en alta mar entre la costa más septentrional de Escocia y la isla de Stroma.

Según datos de Simec Atlantis Energy, MayGen exportó más de 13.8GWh de electricidad renovable en el año 2019. Esto equivale al consumo promedio anual de electricidad de alrededor de 3.800 hogares del Reino Unido. Esta central mareomotriz puntera logro unos ingresos de 3.9 millones de libras durante ese año.

Instalación de energia mareomotriz: Tidal Lagoon

Planificada en Gran Bretaña, en el Reino Unido, en la bahía de Swansea, igualará en sus capacidades a La Rance y generará unos 240 MW de electricidad. Para el proyecto se destinan unos 850 millones de libras esterlinas de presupuesto, y se empezó su construcción en el pasado año de 2013.

Planta mareomotriz de la rance

Construida en Francia e inaugurada en 1996, produce electricidad para 225.000 habitantes, lo cual no es nada despreciable (el 9% de la electricidad de Bretaña). Sus instalaciones tienen 390m de largo y 33 de ancho, y un embalse de 22 km2.

Instalación de energía mareomotriz de Sihwa Lake

Ubicada en Corea del Sur en el Lago Sihwa, a unos 4km de la ciudad del mismo nombre, genera alrededor de 254 MW de electricidad y posee las instalaciones mareomotrices más grandes del mundo: un malecón de 12,5 km de longitud y una cuenta de 30 km2.

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