La ósmosis inversa, se la conoce comúnmente como OI. También está aceptada internacionalmente como RO , que proviene del inglés: reverse osmosis. Se trata de un proceso en el que se desmineraliza o desioniza el agua empujándola bajo presión a través de una membrana semipermeable de ósmosis inversa.

La ósmosis

Para comprender el propósito y el proceso de la ósmosis inversa, primero debe comprender el proceso natural de la ósmosis .

La ósmosis es un fenómeno natural. Se trata de uno de los procesos más importantes de la naturaleza. Es un proceso en el que una solución salina más débil tenderá a migrar a una solución salina fuerte. Los ejemplos de ósmosis son cuando las raíces de las plantas absorben agua del suelo y nuestros riñones absorben agua de nuestra sangre.

A continuación, se muestra un diagrama que muestra cómo funciona la ósmosis. Una solución menos concentrada tendrá una tendencia natural a migrar a una solución con una concentración más alta. 

Por ejemplo, si tuviera un recipiente lleno de agua con baja concentración de sal y otro recipiente lleno de agua con alta concentración de sal y estuvieran separados por una membrana semipermeable, entonces el agua con menor concentración de sal comenzaría a migrar. hacia el recipiente de agua con mayor concentración de sal.

Una membrana semipermeable es una membrana que permitirá que pasen algunos átomos o moléculas pero no otros. Un ejemplo sencillo es una puerta mosquitera. Permite que pasen las moléculas de aire, pero no las plagas ni nada más grande que los orificios de la puerta mosquitera. 

Otro ejemplo es la tela de ropa Gore-tex que contiene una película de plástico extremadamente delgada en la que se han cortado miles de millones de pequeños poros. Los poros son lo suficientemente grandes como para dejar pasar el vapor de agua, pero lo suficientemente pequeños como para evitar que pase el agua líquida.

El proceso de ósmosis inversa

osmosis inversa y directaEl proceso de ósmosis inversa consiste en realizar la ósmosis en sentido conrario. Mientras que la ósmosis se produce naturalmente sin necesidad de energía, para revertir el proceso de ósmosis es necesario aplicar energía a la solución más salina. 

Una membrana de ósmosis inversa es una membrana semipermeable que permite el paso de moléculas de agua pero no la mayoría de sales disueltas, orgánicos, bacterias y pirógenos. Sin embargo, debe “ empujar ” el agua a través de la membrana de ósmosis inversa aplicando una presión que sea mayor que la presión osmótica natural para desalinizar (desmineralizar o desionizar) el agua en el proceso, permitiendo el paso de agua pura mientras retiene una mayoría de contaminantes.

Cuando se aplica presión a la solución concentrada, las moléculas de agua pasan a través de la membrana semipermeable y no se permite el paso de los contaminantes.

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