La compensación de huella de carbono

Las emisiones de gases de efecto invernadero pueden ser compensadas. Para ello, se emplean los sumideros naturales como zonas boscosas, masas de agua y suelos.

La fijación de carbono por la cobertura de árboles ocurre a través de la fotosíntesis. Este proceso es un mecanismo fundamental de regeneración de oxígeno molecular a partir de dióxido de carbono y agua. La importancia de los bosques radica en este proceso y su mantenimiento beneficia el ecosistema y disminuye el impacto de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Para la asimilación de otros gases como el nitrógeno es necesario que el nitrógeno atmosférico se combine con hidrógeno u oxígeno. Esto permite transformarse en nitratos y otros compuestos, que las algas y plantas son capaces de asimilar.

Se estima que un árbol absorbe alrededor de 1,5 toneladas de CO2 cuando crece durante 50 años. Por lo tanto, absorbe 0,03 tonCO2/año. Para hacer cálculos genéricos, también se supone que un bosque está compuesto por un árbol cada 10 metros, es decir 10000 árboles por kilómetro cuadrado.

Ejemplo de medida de compensación de huella de carbono

 

La compensación de huella de carbono con arboles

La capacidad de almacenamiento de carbono de un árbol depende de varios aspectos. Los más importantes son:

   💚 Las especies

   💚 La edad

   💚 La talla

   💚 El clima

   💚 El suelo

Algunos árboles crecen más rápido y, por lo tanto, absorben más CO2 más rápidamente. Por el contrario, otras especies de árboles crecen más lentamente pero también viven más. Por lo tanto, absorben más CO2 a largo plazo. Esto evidencia la dificultad de estimar qué árboles absorben más CO2 . Sin embargo, hay investigadores que han aportado datos empiricos como los que mostramos a continuación.

 

Tabla de absorción media de CO2 por tipo de bosque y por hectárea

Tipo de bosque CO2 absorbido por hectárea
Bosque de coníferas (cipreses, cedros, pinos …) 2,4 toneladas de CO2 / año
Bosque caducifolio (abedul, castaño, roble, arce …) 4,6 toneladas de CO2 / año
Bosque mixto (compuesto por coníferas y árboles de hoja caduca) 4,9 toneladas de CO2 / año

 

Para calcular este promedio, debemos tener en cuenta la composición del bosque. Así, como se muestra en la tabla, los bosques con especies variadas (bosques mixtos) se deben favorecer, porque absorben más CO2.

Los proyectos de carbono forestal para compensar sus emisiones de CO2 mediante la financiación de proyectos de reforestación o conservación de bosques, son frecuentes en la Unión Europea.

Existen iniciativas de plantación de árboles, como el Desafío de Bonn, respaldado por 48 países, cuyo objetivo es restaurar 350 millones de hectáreas de bosque para 2030.

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