Las calderas de biomasa funcionan quemando pellets de madera de origen sostenible u otro tipo de biomasa. La caldera de biomasa es la elección correcta si desea reemplazar la antigua caldera de carbón o gas por otra más actual. La nueva caldera debe economizar el gasto de combustible y producir menos contaminantes atmosféricos. Avanzamos hacia un planeta más sostenible y está es la oportunidad para demostrarlo a nivel individual.

Aspectos a considerar antes de comprar la caldera de biomasa

Los principales aspectos a considerar para elegir adecuadamente la caldera de biomasa son:

👉 La potencia
👉 El combustible
👉 El sistema de control

Elegir la potencia necesaria

Estos equipos no se cambian con frecuencia, por lo que no debemos quedarnos cortos. Pero, en el caso de las calderas de biomasa tampoco es bueno sobredimensionarla en exceso. El motivo es que una caldera con potencia excesiva consume más combustible y un funcionamiento por debajo de su punto óptimo puede provocar más ruidos y manchas.

La potencia depende de varios factores. El aspecto más importante es la superficie a calentar. Otros elementos a considerar son el aislamiento de la casa y la zona climática.

Un ejemplo: para una vivienda unifamiliar de 150m², una caldera de 10 a 15 kW puede calentar la casa con radiadores y un depósito de ACS de unos 250l.

En este sentido, y en base a los metros cuadrados de la vivienda, se puede establecer lo siguiente:

100m²:  6-10 kW,
150 m²: 10 – 12 kW
200m²: 14 – 22 kW
300 m²: 21 – 30 kW

El circuito de agua

En viviendas individuales se suele instalar dos circuitos de calefacción. Además, es necesario instalar un depósito de ACS. Las calderas de biomasa no generan ACS instantánea.

Por lo tanto, vale con instalar un depósito de ACS. Generalmente basta con uno de 200l, aunque recomendamos hasta 300l. Así, evitamos el arranque excesivo de la caldera, sobretodo en verano que hay mayor frecuencia de duchas.

El depósito de ACS tiene además la ventaja de captar el calor sobrante de la caldera. Colocar innecesariamente una inercia con una caldera genera mayores pérdidas térmicas. Esto implica un mayor coste inicial, por tener más piezas, y un mayor consumo.

El sistema de control

Si es posible, es recomendable aprovecha la capacidad de control que tiene la caldera de biomasa. El sistema de control permite actuar sobre la temperatura del circuito de calefacción. Esto lo establece en función a la temperatura exterior y a la interior. De esta manera se alcanza un máximo confort con consumo mínimo.

Elegir el tipo de biomasa para la caldera

Los tipos de biomasa para la caldera son:
📌Pellets
📌Leña
📌Astilla

También se pueden emplear residuos agrícolas, y restos vegetales, pero esto se sale de lo común.

Los pellets son la solución más usual, ya que no requiere de un silo grande, y las calderas son fáciles de montar con precios inferiores a las de astillas.

La leña es un recurso muy interesante en el sector rural, para aquellas personas que dispongan a mano de este tipo de combustible.

La astilla es la solución ideal para clientes con mucho consumo energético. Al inicio de la temporada de frio debemos disponer de buena parte. También es conveniente hablar con el suministrador para que nos reserve el siguiente pedido. Así nos aseguraremos un buen precio.

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Los puntos fuertes de las calderas de biomasa

Estas calderas serán ideales para casas más grandes que necesitan mucha agua caliente. También son una buena opción para los propietarios de viviendas que desean actualizar su caldera, pero no quieren pagar los costos operativos más altos de una caldera combinada eléctrica.

El coste de instalación de una caldera de biomasa oscila dependiendo de la potencia deseada. Pero como media puede estar entre 3.000 y 10.000 euros. Después, los costes de mantenimiento suelen ser más bajos que otros sistemas de calefacción.

Los puntos débiles

Sin embargo, las calderas de biomasa también tienen sus puntos débiles, que debemos conocer antes de tomar la decisión.

Estos puntos débiles son similares a las calderas de carbón o gas. Normalmente estas deficiencias las cubre mejor las calderas impulsadas por ACS.

Por ejemplo, estas calderas suelen ser menos eficiente energéticamente que el sistema de calefacción eléctrico. En los meses más fríos, las calderas de biomasa también pueden producir una cantidad significativa de ruido o “hervidos”.

El coste de calefacción con caldera de biomasa

En general, se debe distinguir entre la instalación de caldera en vivienda nueva y la sustitución de otra caldera en una vivienda construida.

No obstante, ambos casos tienen en común la reducción de los costes de calefacción. A modo de comparativa, 1 litro de gasoil equivale energéticamente a 2 kg de pellets.  El litro del gasoil cuesta (a día de hoy) unos 65 céntimos de euro, y 2 kg de pellets algo menos de 50 céntimos. Vemos que independientemente de la bajada temporal del precio de los combustibles fósiles, hay una clara diferencia de precios en el combustible.

En una vivienda nueva se puede aprovechar la oportunidad para diseñar la sala de calderas. Es el momento de integrar el silo de combustible en lugar cómodo y accesible. Por ejemplo, es bueno poder tener en cuenta la distancia y evitar escaleras desde la caldera al silo para su recarga.

Una ventaja en edificios nuevos es que no hace falta instalar energía solar térmica (obligatorio por parte del CTE), ya que la biomasa cubre con creces los requisitos mínimos. No obstante, es importante decir que se puede integrar la energía solar con la caldera de biomasa. Esta opción está muy extendida en países de Centro Europa.

En una casa construida se debe considerar el espacio disponible para el silo, el espacio en la sala de calderas, el acceso a la sala, y la salida de humos.

Además, es importante tener en cuenta una serie de aspectos, tales como el tipo de combustible, la potencia necesaria, o el tipo de instalación hidráulica con la que se cuenta, entre otros.

El precio de biomasa para calderas

El precio de los combustibles puede ser bastante variado, dependiendo del tipo de combustible, las cantidades que se pidan, la zona geográfica, etc… 1 kg de pellets puede costar entre 210 y 250€/t. Una tonelada de leña entre unos 90 y 130€/t, y la astilla, entre unos 70 y 90€/t, dependiendo de la calidad y humedad.

En base al tipo de combustible, es necesario diseñar el silo. Con pellets se suele instalar un silo textil con una capacidad de unas 3-3,6 t de pellets. Por ejemplo, un silo de 2x2m, que se puede llenar neumáticamente desde un camión cisterna. Otra opción muy buena es un silo de obra, con un sinfín unido al sistema de aspiración de pellets. Por supuesto que se pueden instalar calderas de llenado manual, aunque suponen algo más de trabajo.

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