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Los tratamientos de aguas residuales en EDAR incluyen los sistemas adecuados para eliminar los pat贸genos presentes en el agua tales como bacterias y virus.

El covid es un tipo de virus que es particularmente susceptible a la desinfecci贸n. Se prev茅 que el tratamiento est谩ndar y los procesos de desinfecci贸n de virus en aguas residuales sean eficaces. No obstante, los jefes de planta a trav茅s de las anal铆ticas peri贸dicas ser谩n quienes confirmen esta situaci贸n.

Conforme a la evidencia actual, no se considera el聽coronavirus en aguas residuales聽como una amenaza para la poblaci贸n. El riesgo en el suministro de agua potable es bajo. Por lo tanto, se puede continuar usando y bebiendo el agua del grifo como es habitual.

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Un caso de 茅xito en la lucha contra el聽coronavirus en aguas residuales

La Universidad de Arizona ha tomado unas medidas acertadas para proteger a los habitantes de la ciudad de Tucson, y en concreto a sus propios estudiantes.

Adem谩s de realizar pruebas aleatorias de covid-19 a sus estudiantes, implantar el uso obligatorio de mascarillas y el distanciamiento f铆sico, han realizado una estrategia singular. Se trata de analizar el covid en las aguas residuales.聽El director de la Universidad de Arizona afirm贸 en una rueda prensa que tratan de ir por delante del virus.

La epidemiolog铆a basada en aguas residuales no es una ciencia nueva. Esta t茅cnica se hab铆a empleado anteriormente en la erradicaci贸n del poliovirus.

Desde marzo del 2020, la Universidad de Arizona ha empleado un m茅todo para detectar el coronavirus en aguas residuales. Han contactado con plantas de tratamiento de aguas residuales para analizar muestras en busca de covid. Se han enviado muestras de aguas residuales para su an谩lisis en un esfuerzo por detectar infecciones y controlar los brotes de la nueva enfermedad.

Al analizar las aguas residuales, los investigadores pueden detectar si el ARN del SARS-CoV-2 est谩 presente en una muestra, incluso la concentraci贸n de covid en aguas residuales. Esto es debido a que las personas infectadas eliminan el virus antes de mostrar s铆ntomas. El an谩lisis de las aguas residuales proporciona una detecci贸n precoz de la enfermedad. Tambi茅n proporciona una alerta incluso cuando los individuos no muestran s铆ntomas, es decir, es 煤til incluso con personas asintom谩ticas.

El plan consiste en analizar las aguas residuales recolectadas de diez ubicaciones del campus de la Universidad de Arizona. Se presta especial atenci贸n a los dormitorios. Varias veces por semana durante el a帽o acad茅mico 2020-2021 se tomar谩n muestras aleatorias. El seguimiento del covid en aguas residuales ayudar谩 a identificar posibles focos de infecci贸n. Cualquier resultado positivo permitir谩 intervenir r谩pidamente para frenar y detener la propagaci贸n de la enfermedad en el campus universitario.

coronavirus aguas residuales

El coronavirus en aguas residuales de Barcelona

Los investigadores de la Universidad de Barcelona detectaron la presencia del covid en las aguas residuales de Barcelona recogidas el 12 de marzo de 2019. Estos resultados han sido compartidos con la comunidad cient铆fica mediante publicaciones en revistas t茅cnicas. Esto refleja la existencia del virus mucho antes de que la pandemia se extendiera por todo el mundo.

La investigaci贸n tiene financiaci贸n del proyecto REVEAL. Participan la empresa SUEZ y la Universidad de Barcelona. El objetivo de las investigaciones es detectar el coronavirus en aguas residuales y facilitar la adopci贸n de medidas para detener la expansi贸n descontrolada de este virus.

El covid provoca una enfermedad respiratoria. Sin embargo, se ha demostrado que hay grandes cantidades de genoma del coronavirus en los desechos digestivos del organismo humano. Estos posteriormente llegan a las aguas residuales. Esta circunstancia ha hecho que sea posible emplear herramientas para detectar el covid en las aguas residuales. Esta herramienta puede ser especialmente 煤til para descubrir la presencia de personas asintom谩ticas y presintom谩ticas que transmiten la enfermedad sin entrar en las estad铆sticas.

Albert Bosch, catedr谩tico de la Facultad de Biolog铆a de la UB y coordinador del proyecto de investigaci贸n. A. Bosch afirm贸: 鈥淟os niveles del genoma del SARS-CoV-2 coincidieron claramente con la evoluci贸n de los casos de COVID-19 en la poblaci贸n. En el caso concreto de Barcelona haber detectado la difusi贸n del SARS-CoV-2 con un mes de anticipaci贸n habr铆a permitido una mejor respuesta a la pandemia.鈥

Muestras congeladas de covid en las aguas residuales

Una l铆nea de avance importante en esta investigaci贸n, ha sido poder contar con muestras congeladas para su an谩lisis. Los cient铆ficos de la Universidad han podido trabajar con muestras congeladas entre enero de 2018 y diciembre de 2019.

El an谩lisis revelo la presencia de coronavirus en aguas residuales el d铆a 12 de marzo de 2019. Sin embargo, no es f谩cil remontar en su origen ya que Barcelona recibe muchos visitantes por motivos tur铆sticos y profesionales.

 

En Espa帽a no hay presencia de coronavirus en aguas residuales

Seg煤n los datos actuales, no hay pruebas de que el covid 19 haya sido transmitido mediante las redes de saneamiento de aguas residuales. Como se ha explicado anteriormente, Barcelona es un caso especial y su investigaci贸n continua en busqueda de nuevos datos que contribuyan a determinar el origen y la expansi贸n de la pandemia.

Tampoco nos constan pruebas que los operarios de las depuradoras de aguas residuales contrajeron SARS. La SARS es una enfermedad causada por otro tipo de coronavirus que provoc贸 un gran brote de enfermedades respiratorias en el a帽o 2003.

Los operarios de una depuradora de aguas residuales deben usar equipo de protecci贸n (EPP), que incluye ropa exterior, guantes, botas, gafas o un protector facial, y una m谩scara. Independientemente de los efectos de esta pandemia, siempre se deben realizar las medidas de higiene en manos y lavarlas con frecuencia. Es el momento de poner en valor los buenos h谩bitos adquiridos como evitar tocar los ojos, la nariz y la boca con las manos.

Cada etapa del tratamiento est谩 dise帽ada para reducir la contaminaci贸n y por tanto el riesgo de transmisi贸n de enfermedades. por ejemplo: en cada etapa de tratamiento se calcula el tiempo de retenci贸n, la diluci贸n, y el caudal.

El 煤ltimo paso para la eliminaci贸n de virus (incluido el coronavirus) es el proceso de desinfecci贸n. Entre los procesos de desinfecci贸n m谩s usados en las EDAR espa帽olas se encuentra la cloraci贸n de aguas residuales y la desinfecci贸n mediante rayos ultravioletas.

En las depuradoras de aguas residuales para peque帽as poblaciones se emplean tanques de oxidaci贸n y lagunas. Esta tecnolog铆a sirve para destruir pat贸genos (entre ellos virus y bacterias). Se logra mediante una retenci贸n relativamente larga (20 d铆as o m谩s) combinados con la exposici贸n a la luz solar. Adem谩s se controlan los niveles de pH, la actividad biol贸gica y otros factores sirven para acelerar la destrucci贸n de pat贸genos.

 

Fuentes consultadas: Organizaci贸n Mundial de la Salud. 2020. Informe t茅cnico. Gesti贸n de agua, saneamiento, higiene y residuos para el virus COVID-19. Marzo 2020.Universidad de Barcelona (2020). Universidad de Arizona (2020)

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David Nuevo
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