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El glaciar Pine Island y el glaciar Thwaites en la ensenada del mar de Amundsen se encuentran entre los glaciares que cambian m√°s r√°pidamente en la Ant√°rtida occidental.

Sin embargo, evaluar cu√°nto se debilitar√°n ambos glaciares si estos cambios contin√ļan sigue siendo una gran incertidumbre. Muchos de los procesos que controlan el debilitamiento de la plataforma de hielo y el retroceso de la l√≠nea de conexi√≥n a tierra no se comprenden bien.

Existen m√ļltiples fuentes con modelado para descubrir el r√°pido desarrollo de √°reas da√Īadas en las zonas de cizallamiento de las plataformas de hielo de Pine Island y Thwaites. Estas √°reas da√Īadas consisten en √°reas muy agrietadas y fracturas abiertas. Son los primeros signos de que las zonas de cizallamiento de ambas plataformas de hielo se han debilitado durante la √ļltima d√©cada.

Los resultados del modelo idealizado revelan adem√°s que el da√Īo inicia un proceso de retroalimentaci√≥n. El debilitamiento inicial de la plataforma de hielo desencadena el desarrollo de da√Īo en sus zonas de cizallamiento. Esto provoca una mayor aceleraci√≥n, cizallamiento y debilitamiento, promoviendo as√≠ el desarrollo de da√Īo adicional.

En este estudio, utilizamos series de tiempo de im√°genes satelitales para mostrar el r√°pido desarrollo de √°reas da√Īadas en las plataformas de hielo PIG y TG ( Fig.1 ). Estas parecen cruciales para el futuro de ambos glaciares, pero no est√°n incluidas en los modelos actuales de sus glaciares.

Estas √°reas da√Īadas consisten en √°reas muy agrietadas cerca de la l√≠nea de conexi√≥n a tierra y de fracturas abiertas. Contienen una densa mezcla de hielo dentro de las zonas de corte de ambas plataformas de hielo. Las observaciones durante las √ļltimas dos d√©cadas muestran datos interesantes. Como son la evoluci√≥n de la falta de grietas en 1997 a √°reas da√Īadas por grietas de r√°pido crecimiento cerca de la l√≠nea de conexi√≥n a tierra en 2019.

Evolución del calentamiento global en el glaciar

Para PIG, esta evoluci√≥n del da√Īo comenz√≥ cerca de la l√≠nea de conexi√≥n a tierra en 1999, pero las im√°genes de sat√©lite muestran c√≥mo el da√Īo inicial ha evolucionado r√°pidamente desde 2016 hasta desgarrar la zona de cizallamiento sur del hielo PIG.

Mientras que la zona de cizalla norte permaneció en gran parte intacta después de la retirada y desconexión sin precedentes de la plataforma de hielo PIG norte en 2015.

El da√Īo comenz√≥ con la desintegraci√≥n gradual entre su lengua glaciar y la plataforma de hielo oriental. Sin embargo, desde 2016, este da√Īo de TG se movi√≥ r√≠o arriba en la zona de cizallamiento restante entre la lengua del glaciar y la plataforma de hielo oriental. Despu√©s evolucion√≥ hacia el r√°pido desarrollo de fracturas abiertas cerca de la l√≠nea de conexi√≥n a tierra ( Pel√≠culas S1 y S3 ).

La desintegración del glaciar

Presumimos que la combinaci√≥n de adelgazamiento localizado de la plataforma de hielo, gradientes de velocidad mejorados y el r√°pido desarrollo de las √°reas da√Īadas en las zonas de corte de las plataformas de hielo de PIG y TG es una se√Īal de que estas plataformas de hielo ya est√°n preacondicionadas para una mayor desintegraci√≥n.

Por un lado, este preacondicionamiento es el resultado del hecho de que la integridad de ambas plataformas de hielo se ve comprometida como se muestra en las im√°genes de sat√©lite, de manera similar al preacondicionamiento de las zonas de cizallamiento de Larsen B ( 19 ‚áď – 21 ) antes de su colapso como resultado de la hidrofractura ( 22 ).

Un ejemplo de este preacondicionamiento se puede ver en la interacci√≥n de estas zonas de cortante da√Īadas con las fracturas existentes ( 23 ‚áď ‚áď -26 ) perpendicular para fluir en el centro de la lengua de hielo de PIG. Cuando estas grietas se conectan con la zona de cizallamiento da√Īada, el frente de hielo ya no se estabiliza debido al debilitamiento estructural, lo que resulta en grandes eventos de partos.

Una condici√≥n similar ocurri√≥ en septiembre y octubre de 2018 y febrero de 2020 cuando se desarroll√≥ una gran grieta de la zona de da√Īo a trav√©s de la plataforma de hielo PIG ( Pel√≠cula S4 ). Esto result√≥ un retroceso sin precedentes del frente de la plataforma de hielo ( Pel√≠cula S5 ). Debido a este retroceso, la plataforma de hielo ya no est√° estabilizada por la afluencia de hielo del afluente suroeste. Finalmente, provoca una mayor desestabilizaci√≥n de la plataforma de hielo de PIG.

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